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太陽系邊緣或許存在第九大行星
 

 

 

時間:2011-02-13 新聞速報  

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    【本報綜合外電報導】近日,科學家發現了一個距離地球127光年的與太陽系十分類似的巨大星系。

  英國《獨立報》網站2月13日報導原題:支起望遠鏡:一顆新行星讓科學家異常興奮

  如果你從小到大都認為太陽系有9顆行星並且5年前因為冥王星被降級而震驚,那就准備好再次震驚吧!太陽系可能確實有9顆行星,而且最大的一顆也許不是木星。

  一場『搜捕』行動已經開始,對象是據認為潛伏在奧爾特雲(太陽系最遙遠的區域)中、質量高達木星4倍的氣態巨行星。這顆行星暫時取名為『堤喀』(希臘神話中的命運女神———本網注),其軌道與太陽的距離是地球軌道與太陽距離的1.5萬倍,所以到目前為止還沒有被觀測到。

  但是,科學家如今認為,它存在的證據已經由美國航天局的太空望遠鏡『廣角紅外測量探測器』收集到,正在等待分析。

  第一部分數據將於4月份公布。路易斯安那大學拉斐特分校的天體物理學家約翰馬泰塞和丹尼爾惠特邁爾認為,相關數據兩年內就將揭示『堤喀』的存在。

  一旦確定『堤喀』的位置,其他望遠鏡就可以對准那個方向證實這一發現。

  『堤喀』是否將成為太陽系第9顆行星將由國際天文學聯合會決定。目前的主要反對觀點認為,『堤喀』很可能是圍繞其他恆星形成的,後又被太陽引力場捕獲。馬泰塞教授說,國際天文學聯合會也許會選擇為『堤喀』創建一個新的類別。

  國際天文學聯合會還將對這顆星體的名稱擁有決定權。希臘人相信,『堤喀』主宰城市命運。選擇這個名字與早先的一種假設有關。這種假設認為,太陽或許是某種雙星系統的一部分,它有一個暗伴星,暫稱『涅墨西斯』(希臘神話中的復仇女神———本報注),地球生物的大規模滅絕就是歸罪於它。在神話傳說中,『堤喀』與『涅墨西斯』是好姐妹。

  惠特邁爾教授說,幾乎可以肯定,『堤喀』主要由氫和氦構成,大氣層很可能與木星相似,有彩色的斑點、條紋和雲團。他還說:『它可能也有衛星。所有帶外行星都有衛星。』

  『堤喀』引人注目的數據是溫度,據預測為-73℃左右,比冥王星表面溫度高很多。惠特邁爾教授說:『熱量是它形成時留下的。這麼大的物體需要很長時間纔能冷卻。』

  奧爾特雲中的億萬個物體大多是骯髒的冰塊,溫度接近於絕對零度(-273.15℃)。

  這些冰塊有些因為星系潮汐力的作用脫離軌道,開始墜入內太陽系的漫長旅程。

  當這些長周期彗星靠近太陽時,有些冰氣化,形成肉眼可見的獨特彗尾。

  馬泰塞和惠特邁爾教授最初用『堤喀』的存在解釋為什麼很多長周期彗星來自異常的方向。他們在發表於《國際太陽系研究雜志》月刊2月號的最新論文中說,自1898年以來觀測到的長周期彗星有超過20%來自非正常區域:它們的角度高於星系潮汐力理論預測的角度。

  自這種異常現象有記錄以來,科學家沒有提出其他解釋。但是,有關『堤喀』的假設也存在一個缺陷。傳統理論認為,氣態巨行星也應當把彗星從奧爾特雲中心地帶驅逐出去,但到目前為止尚未觀測到這一情況。

  馬泰塞教授指出,這可能是因為彗星在內太陽系中穿越數次後,已從軌道中逃逸出去,並且逐漸變暗,所以很難被觀測到。所以,如果確實存在,『堤喀』也許不僅在擾亂彗星軌道,也可能將推翻一套確立已久的科學理論。




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